The Affective City/1

The Affective City / 1

Spaces, Atmospheres and Practices in Changing Urban Territories

Edited by Stefano Catucci and Federico De Matteis

LetteraVentidue, 2021

Cities are not made only of stone: they harbor ways of life, practices, movements, moods, atmospheres, feelings. Yet the ineffable nature of affects has long deprived human passions of a meaningful role when it comes to observing urban space and envisioning its future transformation. With this book, we explore the contemporary city and its transitional conditions from a different perspective: a quest to understand how the space of collective life and the feelings this engenders are connected, how they mutually give form to each other. In an interdisciplinary collection of essays, The Affective City means to open a discussion on the “soft” presences animating the world of urban objects: beyond the city built out of mere things, this book’s focus is on the forces that make urban life emerge, thrive, flourish, but also wither, and sometimes die. A task crucial for the survival of cities as human habitats, in an urban world that – with every passing day – seems to draw closer a crisis.

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I sintomi dello spazio

I sintomi dello spazio

Corpo architettura città

Mimesis, 2020

“L’architettura non è fatta di soltanto di materia inerte: ospita l’esistenza umana e di essa si anima. Noi stessi risuoniamo con lo spazio che emerge dal mondo, e il nostro corpo alimenta il sentire con i suoi movimenti, le contrazioni ed espansioni sintomo degli affetti che incontriamo. Esplorare l’architettura con la lente del corpo significa scendere nella profondità dello spazio vivente, mettendo in luce l’affettività e l’atmosfera che questa è in grado di generare.”

La descrizione dello spazio architettonico e della città passa, di norma, attraverso una pratica di elencazione delle sue parti costitutive, ponendo dunque al centro dell’osservazione la dimensione materiale degli oggetti alle varie scale. Attraverso quelli che vengono comunemente considerati gli strumenti propri della disciplina, ovvero le tecniche del disegno geometrico misurato, si possono produrre rappresentazioni esatte e altamente attendibili della consistenza fisica degli oggetti architettonici. Tuttavia, questa pratica fondata nella radice della cultura moderna risulta sostanzialmente incapace di cogliere l’eccedenza cognitivamente impenetrabile dello spazio vissuto e dell’esperienza che ne fa il soggetto. Questo volume, dunque, illustra tale dimensione non misurabile attraverso la descrizione incentrata sull’esperienza diretta del soggetto che abita lo spazio. A questo scopo, il testo deriva le sue basi teoriche dall’estetica fenomenologica contemporanea, che considera il corpo vissuto quale cassa di risonanza dell’ambiente e dello spazio costruito.

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Affective Spaces

Affective Spaces

Architecture and the living body

Routledge, 2021

This book explores the notion of affective spacein relation to architecture. It helps to understand the first-person, direct experience of the environment and how it impacts on a person’s emotional states, influencing their perception of the world around.

Affective space has become a central notion in several discussions across philosophy, geography, anthropology, architecture, etc. However, only a limited selection of its key features finds resonance in architectural and urban theory, especially the idea of atmospheres, through the work of German phenomenologist Gernot Böhme. This book thus brings to light a wider range of issues bound to lived corporeal experience. These further issues have only received little attention in architecture, where the discourse on affective space mostly remains superficial. The theory of atmospheres, in particular, is often criticized as being a surface-level, shallow one, as it is introduced in an unsystematic and fragmented fashion and a mere “easy to use” segment of what is a wider and all but impressionistic analytical method. This book therefore provides a broader outlook on the topic and creates an entry point into a hitherto underexplored field.

The book’s theoretical foundation rests on a wide range of non-architectural sources, primarily from philosophy, anthropology and the cognitive sciences, which is strengthened through cases drawn from actual architectural and urban space. These cases thus make the book more comprehensible for readers not versed in contemporary philosophical trends.

Published November 23rd, 2020.

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La città della cura

In primo luogo, è necessario osservare che, nei circa due mesi di lockdown tra marzo e maggio, la gran parte delle riflessioni e dei progetti dedicati a immaginare il futuro della città e dell’abitare dopo la pandemia sembrano aver sofferto di una certa deviazione epistemologica, forse prodotta dalla “paralisi emotiva” indotta dal panico, dall’incertezza del futuro. Ribadendo che, metodologicamente, è sempre meglio assumere una distanza critica rispetto all’oggetto dell’indagine, evitando di lavorarci da una posizione troppo embedded, ciò che appare eclatante è la debolezza di molte posizioni concettuali, quasi sempre prive di una riflessione coerente sui problemi da affrontare.

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Seoul. Designing the Megacity

Seoul

Designing the megacity

Federico De Matteis, Luca Reale
Aracne, 2019

Seoul, the sprawling capital of the Republic of Korea, is a vibrant megacity with a metropolitan area exceeding a population of 25 million inhabitants, among the largest of the world. It is not only South Korea’s prime urban center: it has also evolved to become a global hub, with thriving culture and economy, multinational companies and top-ranked universities. As the city has expanded well beyond the historic center, its ancient core still represents a crucial space of identity for its citizens and for the Nation as a whole.
Over the past three decades, after the landmark 1988 Olympic Games that heralded the arrival of democracy and the country’s rise on the international scenario, Seoul has engaged with many major renovation plans that have radically transformed its urban landscape. Architectural design has played a central role in promoting a new dimension of urban quality, necessary requirement to place the city on the global map.
This book documents a decade of research and design work carried out on several important sites in Seoul’s central core. Through architectural competitions, master theses, design workshops and investigations of some of the city’s most relevant projects, the authors provide insight into the practices of designing for a megacity.

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Una Scossa Eredità. L’Aquila, dieci anni dopo

Eredità, patrimonio: termini ampi che coprono una vasta gamma di significati, moltiplicando le sfumature passando da una cultura all’altra. Sono anche legati al contesto: persino in un singolo ambito culturale, possono mutare nel passaggio da una città all’altra. Prendiamo come caso L’Aquila: se il 2019 marca il decennale del devastante terremoto del 6 aprile, come potrebbe essere inteso il senso della sua eredità? In che modo si sovrappone con quanto questo significa in altre città italiane, che non hanno vissuto lo stesso trauma? In che modo tale eredità può essere resa produttiva, per immaginare e creare la futura urbanità dell’Aquila?
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